Arles on rauhallinen kaupunki Provence-Alpes-Côte d’Azurin hallintoalueella, Kaakkois-Ranskassa, Rhone-joen varrella. Kaupunki tarjoaa paljon etenkin historian ystäville ja rento ilmapiiri on omiaan hieman pidemmällekin lomalle. Kaupungin ulkopuolellakin on paljon mielenkiintoisia alueita, kuten Avignon ja Camargue. Lähde matkaan yksin, ystävien kanssa tai perheen kesken ja nauti lämmöstä sekä mielenkiintoisesta kulttuurista.

Tällä sivulla voit lukea lisää Arlesin nähtävyyksistä, paikallisesta ruoasta sekä eritasoisista majoitusvaihtoehdoista. Poimi talteen parhaat vinkit ja ota lomastasi kaikki irti!

Arles sää ja ilmasto

Arlesin ilmasto on Välimeren alueille tyypillinen, vaikka kaupunki ei aivan meren rannalla sijaitsekaan. Eteläinen Ranska on tuplasti aurinkoisempi pohjoiseen verrattuna. Sadetta saadaan 30-50 päivänä vuodessa. Lokakuussa sataa eniten. Talvisin pohjoisen viileät tuulet tosin tekevät talvista kylmempiä, mutta silloinkin keskilämpötila on noin 12 astetta. Kesällä keskilämpötila on 28 astetta, mutta useimpina päivinä helteitä riittä yli 30 asteenkin. Siksi kannattaa varautua kuumaan säähän ja aurinkoon, joten pidä huolta että juot tarpeeksi vettä ja suojaat itsesi auringolta.

Muista, että Ranskassa heinäkuu ja elokuu ovat lomakuukausia, joten massoittain ihmisiä valuu pohjoisesta etelän kaupunkeihin lomailemaan.

Matkustaminen Arlesiin

Lähin lentokenttä on Aéroport Marseille Provence, joka on noin 76 kilometrin päässä. Toinen on Nîmes Alès Camargue Cévennes Airport. Jälkimmäinen kenttä on huomattavasti lähempänä Arlesia. Sinne ei kuitenkaan lennä moni lentoyhtiö.

Arlesin historia

Arlesin kaupunki perustettiin jo ennen ajanlaskun alkua Rhone-joen rannalla sijaitsevalle kukkulalle. Sen erinomainen strateginen sijainti teki kaupungista halutun kohteen, joten siellä viihtyivät niin ligurialaiset, gallialaiset sekä lopulta roomalaisetkin, jotka valloittivat kaupungin n. 100 vuotta eaa. Vuonna 855 mennessä Arles oli vahva uskonnollinen keskus ja samana vuonna siitä tuli itsenäinen kuningaskunta. Kun mennään ajassa pari vuosisataa eteenpäin, ranskalaiset ottivat alueen valtaansa ja vapautustaisteluista huolimatta Ranska piti yliotteen, mikä todistettiin Ranskan vallankumouksen aikana.

Nykyään Arles on rauhallinen paikka, jossa käy paljon turisteja vuosittain. Se on yksi UNESCON Maailmanperintökohteista, kuten moni muukin ranskalainen kaupunki.

Tekemistä ja näkemistä Arlesin kaupungissa

Vaikka Arles voi ensinäkemältä vaikuttaa hieman hiljaiselta, on kaupungissa kuitenkin paljon tekemistä ja nähtävyyksiä. Alue on laaja ja lisäksi kulttuuriperinnöltään antoisa; Arlesissa sijaitsee eniten roomalaisia monumentteja Rooman jälkeen! Antiikkisten monumenttien lisäksi uudempi arkkitehtuuri on varsin näyttävää.

Yksi tärkeimmistä roomalaisten aikoinaan rakentamista monumenteista on roomalainen amfiteatteri. Lapsia ei välttämättä historialliset kohteet aina kiinnosta, mutta suuri ja kaunis teatteri on vaikuttava näky kaikenikäisille. Liki 2000 vuotta vanha amfiteatteri valmistettiin aikoinaan 21 000 katsojaa varten. Ajan myötä se on rapistunut, mutta keskiajalla teatteria vahvistettiin. Roomalainen amfiteatteri on yksi Arlesin tärkeimmistä nähtävyyksistä, aivan kuten Colosseum Roomassa. Heinä- ja elokuussa teatterissa järjestetään sekä teatteriesityksiä että urheilutapahtumia. Joskus voit nähdä jopa gladiaattorien taistelun – kyseessä on kuitenkin vain historiallinen jäljittely. Peruspääsyliput maksavat 6-8 euroa.

Muita roomalaisten aikaisia monumentteja ovat esimerkiksi Thermes de Constantin eli Constantinen kylvyt sekä maan alla sijaitsevat Cryptoportiques.

Mikäli Arlesin historia kiinnostaa enemmänkin, voit vierailla kaupungin antiikkisessa museossa. Museo tarjoaa hieman erilaisen tavan tutustua tarkemmin Arlesin värikkääseen taustaan. Pari vuosikymmentä sitten valmistunut museo on täynnä antiikkisia ja esi-historiallisia taide-esineitä, veistoksia ja muita esineitä, kaikki edelleen hyvässä kunnossa.

Jos vietät Arlesin alueella pidemmänkin aikaa, voit lähteä luonnon pariin Camarguen luonnonpuistoon. Laaja puisto ulottuu itse asiassa kolmeen eri kaupunkiin ja yksi niistä on Arles. Camarguen puisto ulottuu Välimeren rannalle, joten voit käyskennellä rannallakin joko jaloin tai hevosellakin ratsastamalla. Luonnon rauha tarjoaa mukavaa vaihtelua kaupungin keskustan kulttuuririennoista ja muista menoista.

Saint-Trophimen katedraali sijaitsee keskutassa. Siellä voi ihastella iäkkäitä patsaita, maalauksia sekä seinävaatteita. Kannattaa siis varata aikaa ihasteluun kaikessa rauhssa, sillä tunnelmallisessa katedraalissa on paljon nähtävää

Vaikka Arles onkin maineeltaan historiallinen kaupunki, ei modernia kulttuuriakaan puutu. Joka kesä Arlesissa järjestetään valokuvanäyttelyitä eri puolilla kaupunkia. Arlesin valokuvatapahtuma lasketaan yhdeksi tärkeimmistä valokuvafestivaaleista koko maailmassa! Näyttelyitä järjestetään heinäkuusta syyskuuhun. Jos satut olemaan paikalla silloin, käy kurkkaamassa niistä pari!

Arles ja Van Gogh

Arles on tunnettu monesta syystä. Yksi niistä on se, että kuuluisa hollantilainen taidemaalari Vincent Van Gogh asui siellä ja maalasi useita tunnettuja teoksia sinä aikana. Van Gogh saapui Arlesiin talvella 1888. Provencen alueen lämmin auringonvalo muutti myös taiteilijan teoksia; tummat sävyt vaihtuivat kirkkaiksi väreiksi samalla kun elämäkin muuttui aurinkoisemmaksi verrattuna pohjoisemman kylmyyteen.

Monissa Van Goghin teoksissa mainitaan Arles, kuten La Chambre à Arles (Huone Arlesissa), Terrasse de café la nuit, Place du Forum (Kahvilan terassi yöllä, Place du Forum) ja La nuit étoilée (Tähtinen taivas Rhone-joen yllä). Van Gogh ei kuitenkaan päässyt kokonaan eroon mielensä demoneista. Siksi hän vietti kuukausia Arlesin sairaalassa, joka tätä nykyä tunnetaan Espace Van Goghina eli taiteilijalle omistettuna kulttuurikeskuksena. Vaikka Van Gogh vietti Arlesissa vain vuoden päivät, hän sai aikaan peräti 300 maalausta tänä aikana!

Arlesin härkätaistelut

Arles on yksi harvoista eurooppalaisista paikoista Espanjan ulkopuolella, jossa yhä edelleen harjoitetaan härkätaisteluita. Niitä tapahtuu pääsiäisen aikaan ja syyskuussa, Feria-tapahtumien aikana. Härkätaisteluiden lisäksi Feriaan kuuluu musiikkiesityksiä ja muuta viihdyttävää ohjelmaa.

Taistelut käydään amfiteatterissa, joka antaa otollisen tunnelman jännittäville taisteluille. Hinnat vaihtelevat kauden ja tapahtumien mukaan 14 ja 36 euron välillä. Tätä ei kuitenkaan suositella heikkohermoisille, sillä taistelu jatkuu härän kuolemaan asti. Paikallinen versio härkätaistelusta, course camarguaise, on kevyempi versio, sillä eläintä ei vahingoiteta taistelun aikana. Taistelijan tulee vain varastaa härän sarviin sidottu rusetti voittaakseen.

Majoittuminen Arlesissa

Arles on hyvä paikka majoittua, vaikka haluaisitkin viettää enemmän aikaa kaupungin ulkopuolella. Voit nimittäin valita mieleisesi useista eri hotelleista ja hostelleista. Avignoniin verrattuna hinnat ovat lisäksi paljon huokeammat.

Edullisimpia ovat hostelli Auberge de Jeunesse sekä La Maison du Pélerin et du Voyageur. Jos olet teltan kanssa liikkeellä, alueella on paljon leirintäalueitakin. Ylellisempi majoitusvaihtoehto on kolmen tähden hotelli Hotel du Forum, joka sijaitsee aivan Arlesin keskustassa.

Paikallinen ruoka ja parhaat ravintolat

Arlesissa pääsee maistelemaan monia paikallisia ruokalajeja ja erityisesti lihansyöjiä hemmotellaan. Yksi erikoisuuksita on Arlesin makkara, joka on kuivahko, sian, härän ja aasin lihasta valmistettu makkara. Se ei yleensä ole pääruoka, vaan suolapala viinin tai pastiksen ohessa. Illalliseksi kannattaa valita joko härän tai lampaan lihasta valmistettu muhennos.

Arlesin ruokakulttuuri on saanut vaikutteita Italiasta. Paikallinen leipä fougassa muistuttaa italialaisten focaccia-leipää, mutta maukkaassa leivässä on myös oliiveja, pekonia, anjovista tai juustoa.

Ravintoloita on niin paljon, ettei niitä kaikkia voi edes listata. Place du Forumin alueella on monia ravintoloita, mutta kannattaa varoa ylihinnoiteltuja turistipaikkoja, sillä niissä ruoan laatu ei aina vastaa hintaa. Valitse ranskalaisten suosima ravintola, niin tiedät paikan olevan tasokas.

Boulangerie Soulier on kuitenkin mainitsemisen arvoinen. Se on Rue de la Républiquella sijaitseva leipomo ja ehdottomasti koko kaupungin suosituin sellainen! Myytävänä on paljon erilaisia leipiä ja leivoksia. Vieressä sijaitsee myös jäätelökioski.

Baarit ja yöelämä Arlesissa

Place du Forum on kaupungin eläväisin alue, joten jos etsit baareja tai muita illanviettopaikkoja, on se varma valinta. Kuten jo mainittukin, ravintolat ja baarit voivat olla täynnä turisteja. Jos haluat viettää iltaa paikallisten parissa, suuntaa Place Voltairella tai Boulevard des Licesillä sijaitseviin baareihin.

Arlesissa ei ole paikallisia perinnejuomia, sillä esimerkiksi viinitiloja ei juurikaan ole. Provencen alueen tunnetuin juoma pastis on suosittu myös Arlesissa.

Onko Arles turvallinen?

Ranska on viime aikoina kokenut kovia. Terrori-iskuista huolimatta ranskalaiset jatkavat elämäänsä normaalilla tavalla eikä turismikaan juuri ole vähentynyt iskujen takia. Arles on aina ollut turvallinen kaupunki ja verrattuna isompiin Ranskan kaupunkeihin siellä on vähemmän esimerkiksi kerjäläisiä ja kadulla tapahtuvaa rikollisuutta.