Ranskan Provence

Provence on yksi Etelä-Ranskan suosituimmista maakunnista, sillä se on monipuolinen ja Provencen sisältä löytyvät myös suositut kaupungit Marseille, Avignon ja Nizza. Tänne matkaavat pääsevät kokemaan niin meren, rannat ja auringon kuin alppien vuoret ja raikkaan vuori-ilmaston. Provencen eteläpuolelta löytyy lämmin Välimeri ja idässä rajanaapurina on Italia. Kaupunkien ulkopuolella Provencen maaseutu on värikästä ja lumoavan kaunista, ja alueella on vahva paikallinen kulttuuri. Ei ihmekään, että itse taiteilija Van Gogh viihtyi täällä varsin hyvin!

Provencen historia

Provencen alueella on kirjava historia, sillä alue valloitettiin ajanlaskun alussa moneenkin eri otteeseen. Rooman valtakunta piti aluetta hallinnassaan, mistä juontaa alueen nimikin, sillä muinaiset roomalaiset kutsuivat aluetta nimellä Provincia Romana, eli vapaasti suomennettuna roomalainen maaseutu. Katolinen kirkko 1300-luvulla elävöitti aluetta muuttaessaan katolisen kirkon päämajan Roomasta Provencen Avignoniin. Ranskalle alue siirtyi 1481, mutta historia jätti jälkensä ja siksi esimerkiksi kielen äänteissä on paljon jäänteitä italiasta.

Matkustaminen

Provencen alueelle on helppo matkustaa. Suomesta pääsee Etelä-Ranskaan esimerkiksi lentämällä Helsingistä Marseilleen, tosin suoria lentoja ei aina välttämättä saa. Halutessaan voi lentää suoraan Pariisiin ja jatkaa sieltä matkaa joko junalla tai vuokraamalla auton. Salamannopea TGV-juna Pariisista Provenceen kestää vain kolme tuntia. Kun olet saapunut paikan päälle, voit käyttää joko julkisia liikennevälineitä tai kokeilla pyörällä kulkemista paikasta toiseen. Kylät ovat lähellä toisiaan, joten eksyminen on suoraan sanottuna vaikeaa.

Nähtävyydet

Tämä alue sopii joka makuun; Riviera tarjoaa ensiluokkaisia kokemuksia mikäli etsit luksusta, Marseille sopii kaupunkilomien kohteeksi ja maaseudun pikkukylissä voi rentoutua laventelin tuoksussa.

Provencen kaupungit

Provencen maakunnan suurin kaupunki on Marseilles ja se on useimmiten myös alueella matkaavien suosikkikaupunki. Myös Aix-en-Provence, Cannes, Saint-Tropez, Nice ja Alpeilla sijaitseva Briançon ovat suosittuja kohteita. Briançon on Ranskan korkeimmalla sijaitseva kaupunki. Voit lukea kaupunkikohteista enemmän niiden omissa osioissa. Pienemmät kylät ovat hyvin kauniita ja Provencen alue on täynnä toinen toistaan hurmaavampia pikkukyliä.  Côte d’Azur eli Ranskan Riviera on yksi alueen kauneimmista kohteista ja voi nauttia rantaelämästä sekä glamourista.

Luonnosta pitäville Provence tarjoaa monenlaisia maisemia. Retkeilystä pitävät voivat suunnata vuoristoon, erityisesti Luberon-vuori on jylhä näky. Maaseutu on kaunista ja erityisesti kauniit laventelipellot ovat matkailijoiden mieleen. Ilmasto on kuiva ja lämmin, tosin Alppien alueella lämpötila on alhaisempi.

Yksi alueen erikoisuuksista on sen hajuvesituotanto ja useilla tehtailla on mahdollista vierailla. Erityisesti Grassen alue on tunnettu sen vanhimmasta parfyymitehtaasta, Galimardista, joka on valmistanut ylellisiä hajuvesiä jo vuodesta 1747.

Ruoka ja juoma

Ranskalainen ruoka on ensiluokkaista, tosin ruokalajien alueelliset erot voivat olla suuret. Eivät laadultaan, mutta maultaan ja koostumukseltaan. Hintataso ravintoloissa on Suomen tasoa, paikan laadusta riippuen.Yksi parhaimmista neuvoista on kuitenkin välttää turistiravintoloita, sillä hinta on yleensä liian suuri ruoan laatuun nähden. Klassiset ruokalajit Provencen alueella ovat tuoreista kaloista valmistettu bouillabaisse, Disneyn filmeistäkin tuttu uunissa kypsytetty kasvismuhennos Ratatouille sekä makea nougat. Välimeren herkkuja pääsee maistelemaan etenkin satamakaupungeissa. Joka alueelta löytyy omat viinit ja usein myös vierailtavia viinitiloja. Jos haluat hieman erilaisen viinikokemuksen, kannattaa käväistä Château La Costessa Aix-en-Provencessa. Linnassa pääsee nauttimaan viinin maistelun ohessa myös erilaisista taideteoksista. Etelä-Ranskan tunnetuin aperitiivi pastis taas on lähtöisin Marseillen kaupungista. Aniksenmakuinen vahva juoma sopii erityisesti suomalaiseen makuun.

Kieli ja kulttuuri

Isoimmissa kaupungeissa pärjää myös englannin kielellä, mutta edes välttävä ranskan kielen osaaminen saattaa antaa lisäpisteitä paikallisten silmissä etenkin pienemmissä kylissä. Yleisesti ottaen ihmiset ovat ystävällisiä ja avuliaita, mutta liian sinisilmäinen ei kannata olla. Kuten joka puolella Ranskassa, myös etelässä on paljon taskuvarkaita ja erityisesti Marseilleen matkustaessa on hyvä pitää huolta tavaroistaan.