Ranska on tunnettu herkullisista ruokalajeistaan, jotka todella vievät kielen mennessään. Usein ajatellaan ranskalaisen ruokakulttuurin olevan liiankin hienostunutta, sillä ruokien kuvitellaan olevan vain sammakonreisiä ja etanoita. Tämä on kuitenkin väärin. Ranskan eri alueiden perinteiset ruoat vaihtelevat hyvin paljon. Suuntasitpa sitten mihin tahansa päin Ranskaa, saat varmasti kokea uusia makuelämyksiä.

Tämä sivu kertoo hieman enemmän ranskalaisen keittiön syntymisestä, alueiden eroista sekä siitä, mitä ranskalaisesta ruoasta ajatellaan tänä päivänä.

ranskalaiset-leivonnaiset

Ranskalaisen ruoan historia

Ranskalainen ruoka tunnetaan jo keskiajalta asti. 1300-1600 -luvuilla ranskalainen ruoka sai vahvasti vaikutteita ulkomailta, kuten Italiasta. Ruokavalioon kuului mausteita sekä paljon lihaa, kuten nautaa, sikaa, kanoja ja kalaa. Ymmärrettävästi ruokalajit riippuivat vuodenajoista. Kylmiä talvia varten lihaa savustettiin ja vihanneksia säilöttiin suolaliemeen. Kaikesta huolimatta ruoan esillepano oli silti tärkeä osa illallista.

1600-luvun jälkeen ranskalaista ruokaa alettiin kuitenkin kehittää omaan suuntaansa tietenkin kokkien toimesta. Juusto ja viini olivat tärkeä osa jo silloin, kuten yhä edelleenkin. Pariisia pidettiin kulttuuriaktiviteettien keskuksena, ja joukkoon laskettiin myös ruoka. 1700-luvulle päästessä Haute Cuisine eli korkealuokkainen keittiö syntyi. Kehityksen pohjana pidetään ranskalaisen gourmet spesialistin La Varennen reseptejä.

Erityisesti 1900-luvulla Ranskan ruoan maine kasvoi ja eri alueille tyypillisiä ruokia alettiin pitää arvossaan, joten ne levisivät nopeasti muihinkin kaupunkeihin. Ravintoloita perustettiin sotien jälkeen lähes joka paikkaan.

Mikä ranskalaisten ruokakulttuurista tekee niin ainutlaatuisen?

Miksi ranskalainen gourmet sitten on ylitse muiden? Huffington Post kokosi kattavan ja hauskan  listan ranskalaisista erikoisuuksista, jotka selittävät paremmin kuin hyvin sen, mikä ranskalaisesta ruokakulttuurista tekee ainutlaatuisen:

Ranska antoi maailmalle shampanjan

Vaikka monessa muussa maassa voikin nauttia kuplivaa viiniä, vain Ranskassa voi juoda oikeaa shampanjaa. Ansaitakseen Champagne-nimen juoman nimittäin tulee olla tehty Champagnen alueella, joka sijaitsee Pariisin läheisyydessä. Voit lukea lisää Champagnesta täällä.

ranskalainen-haakakku

Ranskalainen hääkakku on uskomaton

Ranskassa häävieraille ei tarjota mitä tahansa kermaleivoksia. Croquembouche on tuulihatuista koottu kakku, joka pysyy koossa sulatetun karamellin avulla. Tämä kakku ei ehkä ole yhtä näyttävä kuin meille tutumpi kermakakku, mutta maku on sitäkin parempi!

Ranskalaiset aloittavat aamunsa suklaacroissanteilla

Tätä tuskin tarvitsee pahemmin selitellä; mikä olisikaan ihanampi tapa herätä kuin ajatus croissantista tai suklaalla täytetystä pain au chocolat’sta! Ranskalaiset aamiaiset eivät ole kovin isoja verrattuna vaikkapa pohjoismaihin tai Englantiin. Sen sijaan he syövät jotain makeaa (ja kaloripitoista) kahvinsa kanssa. Heidän sanotaan säästävän tilaa lounasta varten, joten aamun sokeripiikki auttaa aloittamaan työt iloisena ja energisenä.

Kahden tunnin lounas ei ole maailmanloppu

Me suomalaiset kiirehdimme lounaalla – usein sämpylä tai muu nopea lounas hotkaistaan parissakymmenessä minuutissa, minkä jälkeen palataan työn ääreen. Ranskassa taas lounas on nautinnollinen ruokahetki. Hidas tempo auttaa rentoutumaan työpäivän aikana. Huomaa, että Ranskassa on muutenkin suhteellisen lyhyet työpäivät! Kahden tunnin lounas on tosin katoamassa etenkin suurissa kaupungeissa ja kiireisissä työpaikoissa, mutta ajatus kunnon tauosta on silti säilynyt.

Ei siis ole mikään yllätys, mikäli näet ranskalaisen nauttivan kahden tai kolmen ruokalajin lounaan. Lasillinen viiniäkin menee hyvin, kuten voit lukea seuraavasta kohdasta.

Lasi viiniä lähes joka aterialla

Aamiaista lukuunottamatta ranskalaiset nauttivat viiniä melkeinpä aina ruokailun yhteydessä, oli kyseessä sitten lounas ja/tai illallinen. Tämä ei kuitenkaan tarkoita sitä, että ranskalaiset joisivat humalahakuisesti. Siksi juodaan vain yksi tai kaksi lasillista per ateria. Viinin ajatellaan tuovan ruoan maut paremmin esiin ja siksi viini valitaankin tarjottavan ruoan mukaan.

Voi ei ole vihollinen

Me pohjoismaalaiset olemme hyvin terveystietoisia ja siitä syystä moni on jättänyt voin kokonaan pois ruokavaliostaan. Ranskalaisille voi on kuitenkin hyvin tärkeää. Itse asiassa se on yksi ranskalaisen ruokakulttuurin maun salaisuuksista! Voi toimii pohjana lähes jokaiselle kastikkeelle ja lisäksi makeiden leivosten taikinassa käytetään runsaasti voita. Ei tosin ihme, sillä ranskalainen voi on hyvin maukasta. Erityisesti Normandian alueella valmistettava kirkkaan keltainen voi tunnetusti sulaa suussa!

Voi on Ranskassa lähes aina suolattua, joten mikäli yrität välttää liiallista suolan saantia, pyydä ravintolassa suolatonta voita erikseen (mikäli sitä edes saatavilla on).

ranska-camembert

Ranskassa valmistetaan jopa 400 erilaista juustolajia

Fakta on se, että ranskalaiset rakastavat juustoja. Joidenkin tietojen mukaan juustolajeja on vielä enemmän – lähemmäs tuhat lajia – sillä jokaisella juustolajilla on omia variaatioitakin. Ranskassa valmistetaan niin paljon erilaisia juustolajeja, että kenraali Charles de Gaullen kerrottiin sanoneen: Kuinka kukaan voi johtaa maata, jossa valmistetaan yli 256 erilaista juustoa? Hän ei tosin tiennyt, että luku oli paljon suurempi!

Herkullisista ruokalajeista huolimatta ranskalaiset syövät kohtuudella

Ja siksi he voivat päättää jokaisen illallisensa juustolautasella! Ranskalaiset tunnetaan siitä, että he eivät liho rikkaasta ruoasta huolimatta. He nimittäin tietävät rajansa. Eikä jokainen ateria välttämättä ole kovin suuri – ruokaisa salaatti on monen valinta etenkin kesäisin!

Ranskalaista termejä käytetään ravintoloissa edelleen

Tälle on selkeä syy; ranskalaisten katsotaan kehittäneen nykyisen gourmet-ruoan. Termit ovat vuosikymmeniä, ellei vuosisatoja vanhoja, mutta niitä käytetään vielä tänäkin päivänä. Miksi muuttaa niitä, kun ne ovat auttaneet valmistamaan maittavaa ruokaa vuosi toisensa jälkeen? Asiakkaita ne tietysti voivat hämmentää, mutta opettelemalla yleisimmät ranskalaiset ravintolatermit pääsee jo pitkälle.

Ranskalaisilla on tuhannen kerroksen taikina

Mille-feuille on kerrostettu voitaikina, jonka sanotaan olevan kaikkien taikinoiden kuningas! Sitä käytetään monissa eri leivoksissa. Mille-feuille ei ole kovin yksinkertainen taikina kotona valmistettavaksi, joten siksi se onkin yksi hyvä syy lisää matkustaa Ranskaan maistamaan sitä paikan päällä.

Ranskassa Nutellaa syödään enemmän kuin muualla

Ranskalaiset käyttävät Nutellaa leivonnaisissa ja crepe-lettujen täytteenä. Etenkin jälkimmäisiä syödään paljon ja niitä voi ostaa lähes joka kadunkulmasta. He rakastavat Nutellaa niin paljon, että sitä myydään peräti yhden kilon purkeissa!

ranska-viinit

Viini on ranskalaisten keksintö

Tämä ei ehkä selittelyjä kaipaa. Viini on yksi tärkeimmistä asioista, joista Ranska tunnetaan. Ranskan pitkä historia viinin valmistuksen parissa juontaa juurensa niinkin kauas kuin 5 vuosisata ennen ajanlaskun alkua. Ei siis ihme, että he tietävät mitä tekevät! Tuhansien vuosien aikana ranskalaiset ovat kehittäneet niin viinejä ja valmistusmenetelmiä kuin omaa tietämystäänkin.

Voit itsekin parantaa viinituntemustasi Ranskassa vierailemalla eri viinitiloilla opastetuilla kierroksilla. Esimerkiksi Bourdeaux on hyvä kohde sitä varten. Lue lisää täältä.

Ranskassa macaronit eivät tarkoita pastaa

Macaron on marengista ja manteleista valmistettu pieni suloinen leivos. Suosituimpia makuja ovat pistaasi, kahvi, suklaa ja vanilja, mutta vain taivas on rajana eri makujen kehittelyssä! Vieraile macarons-putiikeissa ja kokeile toinen toistaan herkullisempia leivoksia. Suosittelemme viemään näitä myös tuliaisiksi! Ne eivät nimittäin paina paljoa matkalaukussakaan, tosin varo murskaamasta niitä.

Päivän maukkain hetki on l’heure de gouter

Ranskalainen termi on suomeksi maistelun tunti. Sillä tarkoitetaan noin kello neljää iltapäivällä, jolloin ranskalaiset lapset syövät välipalaa. Yleensä makuhetkessä on mukana myös Nutella! Tämä hetki tosin ei ole rajoitettu vain lapsille. Se on sopiva hetki piristää päivää pienillä herkkupaloilla. Muista siis tämä Ranskan loman aikana ja pysähdy hetkeksi vaikkapa kahvilaan nauttimaan jokin herkullisista leivoksista tai suolapaloista.

Ruokia koskevat säädökset ovat tiukemmat kuin maahantuloluvat

Jo vuodesta 1411 Ranskalla on ollut systeemi ruokien alkuperän tarkistamiseen. He todella haluavat varmistaa ruoka-ainesten olevan aitoja ja vain korkeinta laatua. Ranskalaiset ovat nimittäin syystäkin ylpeitä ruokiensa laadusta sekä alueellisista ruokalajeista. Voi, linssit, hunaja ja laventelit ovat vain muutamia esimerkkejä ruoka-aineksista, joiden laatu on turvattu säädösten avulla.

Jokainen ansaitsee maukkaan patongin

Ranskan hallitus on asettanut patongin hinnalle tietyt ylärajat. Tämä on tehty pelkästään siitä syystä, että jokainen maan asukas saa nauttia samantasoisesta leivästä. Tiesitkö, että osa Ranskan leipien taikinajuurista on saanut alkonsa jo satoja vuosia sitten, mikä tekee tänä päivänä nautittavista leipälajeista herkullisia!

Onko ranskalainen ruoka vielä yhtä arvostettua?

Vuosisatojen ajan ranskalainen keittiö on ollut keittokauhan verran muiden yläpuolella. Viime vuosikymmeninä kuitenkin monet kriitikot ovat nousseet Ranskan perinteistä keittiötä vastaan. Mikä tälle on syynä? Suurin kritiikin aihe on varmasti globalisaatio. Amerikkalaiset ketjut ovat vallanneet suurimman osan Euroopastakin. Nyt myös Pariisissa ja muissa suurissa kaupungeissa voi napata kahvin Starbucksista pikkukahviloiden sijasta.

Lisäksi Ranska on saanut paljon vaikutteita muualtakin päin maailmaa. Latinalainen Amerikka ja Aasia ovat tuoneet omat makunsa Ranskan ruokakulttuuriin. Italia taas on kiristänyt kilpailua, sillä yhä useampi valitsee italialaisen ruoan ranskalaisen sijasta. Ranskalaiset pitävät kiinni perinteistään, mikä toisaalta estää heitä modernisoitumasta. Ruokalajit ovat nimittäin uudistuneet ympäri maailmaa, sillä ruokaan, makuun ja tuoreisiin aineksiin kiinnitetään yhä enemmän huomiota. Tämä näkyy Suomessakin! Uusia erikoisravintoloita perustetaan vähän väliä. Ehkäpä suomalainen hyvin valmistettu ruoka haastaa Ranskankin yhtenä kauniina päivänä!